My Learning Experience in Australia

私のオーストラリア留学

私は6年ほど社会人として働いた後、英語のレベルアップとインターナショナルビジネスを学ぶ為、オーストラリアに1年ほど留学をしました。商社の国際取引をする部署で事務の仕事をしていたのですが、仕入先とのメールは英語で書くことが多く、相手に分かり易く的確な英語でメールを書ける様になりたいと思ったからです。
留学先をどこにするかは悩みましたが、大学生の頃1ヶ月ほどパースに短期留学してフレンドリーで大らかな国民性や豊かな自然とリラックスした雰囲気が好きになったので、オーストラリアに決めました。私の留学の目的は実践的なビジネス英語を学ぶ為だったので、留学準備をサポートしてくれる会社のスタッフと相談してまず語学学校に通い、その後にインターナショナルビジネスを学ぶため専門学校へ行くことにしました。
専門学校のインターナショナルビジネスコースに入学するのに十分な語学力をつけるため3ヶ月ほどシドニーの語学学校で勉強しました。オーストラリアはアジアから近く南半球に位置しているため、日本人以外にも中国や韓国の留学生は多いですし、少数ですがブラジルやコロンビアといった南アメリカからの学生もいました。

I went to Australia to improve my English and learn international business for one year after I had worked for six years in Japan. When I worked as an administrator in an international business department in a trading company, I often needed to write emails to our suppliers in English and wanted to write easy to understand emails in appropriate English.
It was hard to decide which country I should go to, but I decided to go to Australia since I had been to Australia to study English for one month when I was a university student and came to like the friendly and big-hearted people, beautiful nature and relaxed atmosphere. As the purpose of my stay in Australia was to learn practical business English, I talked with the staff of an agency which supported the preparation for my stay in Australia and decided to first attend a language school, then go to a college to learn international business.
I studied at a language school in Sydney for three months to obtain enough English skills for the enrollment in an international business course in a college. Since Australia is located near Asia and in the southern hemisphere, there were as many Chinese and Korean students as Japanese along with a small group of South American students from Brazil and Colombia, in our school.

ブラジル人の生徒からブラジリアの家に強盗が押し入って銃を突き付けられたという話を聞いたり、授業で値段交渉の話をしていたら、トルコ人の生徒がオーストラリアのスーパーで値切ったことがあるという話をして先生を驚かせたこともありました。他の国の文化を知ることはとても刺激的でした。
3ヶ月間はシドニーの中心地から北東にあるボークルーズという場所でホームステイをしていました。イギリス出身のホストマザーで独り暮らしをされていた為、食事をした後に一緒にお茶を飲みながら、色々な話をしました。結婚式を挙げることによってカップルの離婚率は下がるのかといった社会問題について議論したこともあります。
学校へはバスで通っていたのですが、バスで使えるカードがフェリーでも使えたので、フェリーで帰ることもありました。フェリーから見る景色は美しく、沢山の素晴らしいビーチがあるのですが、どのビーチもそれぞれ特色があり、ライフガードがいることが多いため、波が高めでも安心して泳ぐことができます。クリスマスにはホストマザーと友人とビーチでピクニックをしたのも良い思い出です。

My classmate from Brazil told us that he was held at a gun point when robbers broke into his house in Brasilia. Another classmate from Turkey told a story about how he had asked for a discount at a supermarket in Australia, which made our teacher surprised, when we were learning about discounts in a class. It was an exciting experience for me to know about the cultures of other countries.
I did a homestay in Vaucluse which is northeast from the center of Sydney. My host mother from England lived in a house by herself and we talked a lot while having a cup of tea after dinner. We sometimes had discussions about social problems such as whether having a wedding ceremony can lower the divorce rate of married couples.
I usually went to school by bus. I could use the same card for the bus and ferry and sometimes took a ferry to come back home. The view from the ferry was so beautiful. I could see many wonderful beaches which had their own features and were safe for swimming, even if the waves were rough since there were lifeguards on most of the beaches. It was a nice memory for me to have picnics on the beach with my host mother and friends on Christmas day.

留学中に痛感したことは、自分が日本のことを余りにも知らないということでした。他の国の学生から日本について質問されますが、日本人である私は答えられて当然と思われています。彼らは世界情勢にも興味があり、しっかりした考えを持っています。捕鯨について質問をされて答えられなかった時の恥ずかしさは、今でも覚えています。
また、日本の教育についても考えさせられました。日本の教育は受け身で知識を詰め込む形が多く、世の中の問題について考えたり、積極的に意見を言う機会は少ないため、海外の学校で授業を受けた際には戸惑うことが多い様です。日本人は英語が苦手と言われますが語学だけの問題ではなく、積極的に話す姿勢や世の中への興味も欠けているのではないかと感じました。
旅行でも文化の違いや日本の便利さ、安全性を改めて実感することはありますが、ホームステイをしたり、他の国の人と家をシェアしたりして生活を共にしないと実感できないこともあります。昔と比べて海外に行きやすい環境にもかかわらず、海外へ興味を持つ若者が減っているという話を聞きますが、私は実際に留学をしてみて、例え短期間でも海外で生活をしてみるというのは沢山の驚きや感動があり、人生において貴重で思い出深い経験になると感じました。

When I was in Australia, I strongly felt that I didn’t know about Japan very well. Students from other countries asked about Japan and expected knowledgeable answers from me. They were interested in the current situations in the world and had their own opinions about them. I still remember how I felt ashamed that I couldn’t answer when I was asked about whale hunting.
I also thought about the Japanese education system at that time. In our system students tend to be passive and are forced to cram knowledge during classes. Japanese students are often bewildered in classes in foreign countries since they don’t have many opportunities to think about problems in the world and actively express their opinions in classes. It is said that Japanese people aren’t good at speaking English, but I think this is not only because of language but also due to the attitude to actively speak to someone and having a lack of interest in the world.
During trips overseas, we may notice differences in other cultures and realize how safe and convenient Japan is, but there are many things you can’t notice if you don’t live with foreigners like doing a homestay or sharing a house. Compared to before, we can easily go abroad, but I heard that the number of young people who want to stay in foreign countries is decreasing. I actually stayed in Australia and feel that living abroad is a valuable and memorable experience with many surprises and much excitement even if it is for a short period of time.