Junishi: The Twelve Animal Signs of the Oriental Zodiac

十二支

日本では60年を1周期とする、特有の年の数え方をしました。この概念は6世紀に中国から日本へ伝わりました。 60という数字は5組の要素と12の異なる動物の組み合わせからなります。 5組の要素は10個のサインが2つ1組になってできています。 これらの10個のサインは甲(こう)、乙(おつ)、丙(へい)、丁(てい)、戊(ぼ)、己(き)、庚(こう)、辛(しん)、壬(じん)、癸(き)です。 12の動物は子(鼠)、丑(牛)、寅(虎)、卯(兎)、辰(竜)、巳(蛇)、午(馬)、未(羊)、申(猿)、酉(鳥)、戌(犬)、亥(猪)です。 60の時間の分割は羅針盤の方位や、時刻、日付、月を表すのにも使われましたが、今日は年を示す場合や占いの際に方位を表す場合のみ使われます。
Each year in Japan was once considered to be a unique segment inside a 60-year cycle. This concept was introduced to Japan from China in the sixth century. The number 60 comes from the product of 5 pairs of elements and 12 different animals. The 5 pairs of elements are the combination of 2 signs out of the 10 following signs. These 10 signs are Ko, Otsu, Hei, Tei, Bo, Ki, Ko, Shin, Jin, Ki. The twelve animals are Ne (Rat), Ushi (Ox), Tora (Tiger), U (Rabbit), Tatsu (Dragon), Mi (Snake), Uma (Horse), Hitsuji (Sheep), Saru (Monkey), Tori (Chicken), Inu (Dog), and I (Wild Boar). The 60 divisions of time were also used to divide the compass for directions, and to indicate the time of day, days, and months, but nowadays they are only used to indicate years and fortune telling directions.

これらの12の動物の組み合わせは十二支、または干支と呼ばれ、その周期は12年ごとに繰り返され、順番が変わることはありません。その年と同じ動物の年に生まれた人々を年男(男性)、年女(女性)と呼びます。 生まれ年によって相手の年齢が推察できます。 人々が最も十二支を話題にする時は新年を迎える時です。 多くの人は年賀状にその年の動物の絵を使ったり、新年を迎える際にその年の動物の人形や絵を家に飾ります。 いたるところでその年の干支をさまざまな形で目にします。
The combination of these twelve animals are called Junishi, or Eto (the twelve signs of the oriental zodiac) whose cycle repeats every twelve years and does not change sequence. We can guess a person’s age through his or her animal. People born in a year of the animal that is being observed are called Toshi-otoko (for men) and Toshi-onna (for women). People talk about Junishi most when a new year comes. Pictures of the animal of the year are often used for their New Year cards, and dolls or pictures decorate houses on New Year’s Day. Various representations of the animal of the year are seen in many places.

中国発祥の十二支がシルクロードを通って、アジア諸国、ロシア、ブルガリア、アラブ諸国にまでに伝わりましたが、動物の組み合わせは国によって少し異なります。日本以外の国では十二支の最後は猪ではなく豚です。 ベトナムでは牛が水牛、羊が山羊、兎が猫になっています。 タイ、チベット、ベラルーシュは兎の代わりに猫になっています。 インドでは酉は鶏ではなく、ガルダと呼ばれるヒンズー教と仏教の神話に登場する金色の神鳥です。 カザフスタンやモンゴルでは虎が豹に変わる場合があります。
Through the Silk Road, the concept of Junishi was introduced to many countries such as Asian countries, Russia, Bulgaria and Arab states, but some of them assign different animals. All the countries except Japan place the Pig at the end of the Junishi instead of the Wild Boar. In Vietnam, the Water Buffalo replaces the Cow, the Goat replaces the Sheep, and the Cat replaces the Rabbit. In Thailand, Tibet and Belarus, the Cat replaces the Rabbit. In India, the Chicken is substituted by the Garuda, a sacred golden bird in both Hindu and Buddhist mythology. In Kazakhstan and Mongolia, the Tiger is sometimes changed into the Leopard.

60年周期を達成する、つまり60歳の時に還暦と呼ばれる長寿のお祝いをします。 60年周期の後、再び始まるという発想から、赤ちゃんが着るような赤いちゃんちゃんこと帽子を贈る伝統があります。 しかし、近年では寿命も伸び、60歳で年寄りとは言えなくなってきました。 それ故に、年寄り扱いを敬遠して、還暦のお祝いはあまりしなくなっています。
After a person has gone through the entire 60-year cycle, at the age of 60, he or she has a celebration of longevity called Kanreki. Because of the idea of making a fresh start after a 60-year cycle, a red vest and a red hat similar to what a baby wears are traditionally given to the person celebrating his or her 60th birthday. However, as the life expectancy has recently become longer, 60-year old people are no longer considered to be elderly. Therefore, people dislike treating 60-year old people as elderly, and 60-year old people dislike being treated as elderly, so the celebration of Kanreki has been passing gradually.

人々は自分の生まれた年の動物の性格に似ると言われています。 私は猪年で性格も体形も似ていると家族に言われます。 確かに私は行動力があり、頑固で、ダイエットの必要もあります。 私の守護神である猪の肉は決して口にしません。
It is said that people share character traits with the animal of the year they were born. I was born in the year of the Wild Boar, so my family told me that both of my character and figure are similar to the Wild Boar. Indeed, I am an active and obstinate person and need to lose weight. I never eat the meat of the Wild Boar, my guardian animal.

<子 Ne, Rat>

◆【長所】 愛想が良く、気配りができ、清潔です。
【Good Point】 The Rat is an amiable, considerate, and clean person.

◆【短所】 欲深い面もあり、色事で失敗することもあります。
【Bad Point】 The Rat can be greedy and sometimes tends to fail in its life because of love affairs.

<丑 Ushi, Ox>

◆【長所】 真面目で、忍耐強く、働き者です。
【Good Point】 The Ox is earnest, patient, and a hard worker.

◆【短所】 時々強情になり、口下手な人もいます。
【Bad Point】 The Ox is sometimes stubborn, and can be a poor talker.

<寅 Tora, Tiger>

◆【長所】 大胆で思慮深く、慈悲の心があります。
【Good Point】 The Tiger is courageous, thoughtful, and charitable.

◆【短所】 ときおり自信過剰で、我儘なところが少しあります。
【Bad Point】 The Tiger is occasionally overconfident and can be a little selfish.

<卯 U, Rabbit>

◆【長所】 情にもろく、愛嬌があり、才覚があります。
【Good Point】 The Rabbit has a tender heart, and is charming and witty.

◆【短所】 時に根気が無くなることもあり、男女間のトラブルがあるかもしれません。
【Bad Point】 The Rabbit is sometimes thought of as impatient and may have some trouble with its love life.

<辰 Tatsu, Dragon>

◆【長所】 自尊心が強く、機敏で、一途です。
【Good Point】 The Dragon is proud, quick, and sincere.

◆【短所】 愛想があまり良くなく、短気な人もいます。
【Bad Point】 The Dragon is sometimes said to be unsociable, and can be short-tempered.

<巳 Mi, Snake>

◆【長所】 思慮分別があり、冷静沈着で、金運があります。
【Good Point】 The Snake is deliberate, cool-headed, and has luck with money.

◆【短所】 やや猜疑心が強く、嫉妬深い面があります。
【Bad Point】 The Snake can tend to be a little suspicious and jealous.

<午 Uma, Horse>

◆【長所】 陽気で、人気者、そして面倒見が良い人です。
【Good Point】 The Horse is a merry, popular, and obliging person.

◆【短所】 軽率な面が時にあり、やや短絡的かもしれません。
【Bad Point】 The Horse is sometimes considered thoughtless, and may be a little simple.

<未 Hitsuji, Sheep>

◆【長所】 温和で親切、慈悲心に富んだ人です。
【Good Point】 The Sheep is gentle, kind and merciful.

◆【短所】 少し臆病で、マイナス思考になる傾向にあります。
【Bad Point】 The Sheep can be a little timid and tends to be negative.

<申 Saru, Monkey>

◆【長所】 器用で利口、そして財運があります。
【Good Point】 The Monkey is dexterous, clever, and fortunate with money.

◆【短所】 時々飽きっぽく、時に意地悪なところがあるでしょう。
【Bad Point】 The Monkey sometimes loses interest in things and is a little mean at times.

<酉 Tori, Chicken>

◆【長所】 賢明で世渡り上手、弁舌が立ちます。
【Good Point】 The Chicken is sensible, worldly-wise, and has the gift of the gab.

◆【短所】 移り気なところがあり、多忙なわりに結実しないこともあります。
【Bad Point】 The Chicken can be changeable, and on occasions has difficulty bearing the fruits of its labor though it is very busy.

<戌 Inu, Dog>

◆【長所】 義理堅く、正直で、勤勉です。
【Good Point】 The Dog has a strong sense of duty, is honest and industrious.

◆【短所】 偏屈なところもあり、時々くよくよします。
【Bad Point】 The Dog can be eccentric and sometimes worries too much.

<亥 Inoshishi, Wild Boar>

◆【長所】 潔白で、決断力があり、侠気があります。
【Good Point】 The Wild Boar is an innocent, decisive, and chivalrous person.

◆【短所】 短気で、頑固者が多いとされています。
【Bad Point】 The Wild Boar is thought of as being irritable and obstinate.

干支早見表
The Chart of the Twelve Animal Signs

1920 大正
7年
Saru さる Monkey
1921 大正
8年
Tori とり Chicken
1922 大正
9年
Inu いぬ Dog
1923 大正
10年
Inoshishi いのしし Wild Boar
1924 大正
11年
Ne
(Nezumi)
ねずみ Rat
1925 大正
12年
Ushi うし Ox
1926 昭和
元年
Tora とら Tiger
1927 昭和
2年
U
(Usagi)
うさぎ Rabbit
1928 昭和
3年
Tatsu たつ Dragon
1929 昭和
4年
Mi
(Hebi)
へび Snake
1930 昭和
5年
Uma うま Horse
1931 昭和
6年
Hitsuji ひつじ Sheep
1932 昭和
7年
Saru さる Monkey
1933 昭和
8年
Tori とり Chicken
1934 昭和
9年
Inu いぬ Dog
1935 昭和
10年
Inoshishi いのしし Wild Boar
1936 昭和
11年
Ne
(Nezumi)
ねずみ Rat
1937 昭和
12年
Ushi うし Ox
1938 昭和
13年
Tora とら Tiger
1939 昭和
14年
U
(Usagi)
うさぎ Rabbit
1940 昭和
15年
Tatsu たつ Dragon
1941 昭和
16年
Mi
(Hebi)
へび Snake
1942 昭和
17年
Uma うま Horse
1943 昭和
18年
Hitsuji ひつじ Sheep
1944 昭和
19年
Saru さる Monkey
1945 昭和
20年
Tori とり Chicken
1946 昭和
21年
Inu いぬ Dog
1947 昭和
22年
Inoshishi いのしし Wild Boar
1948 昭和
23年
Ne
(Nezumi)
ねずみ Rat
1949 昭和
24年
Ushi うし Ox
1950 昭和
25年
Tora とら Tiger
1951 昭和
26年
U
(Usagi)
うさぎ Rabbit
1952 昭和
27年
Tatsu たつ Dragon
1953 昭和
28年
Mi
(Hebi)
へび Snake
1954 昭和
29年
Uma うま Horse
1955 昭和
30年
Hitsuji ひつじ Sheep
1956 昭和
31年
Saru さる Monkey
1957 昭和
32年
Tori とり Chicken
1958 昭和
33年
Inu いぬ Dog
1959 昭和
34年
Inoshishi いのしし Wild Boar
1960 昭和
35年
Ne
(Nezumi)
ねずみ Rat
1961 昭和
36年
Ushi うし Ox
1962 昭和
37年
Tora とら Tiger
1963 昭和
38年
U
(Usagi)
うさぎ Rabbit
1964 昭和
39年
Tatsu たつ Dragon
1965 昭和
40年
Mi
(Hebi)
へび Snake
1966 昭和
41年
Uma うま Horse
1967 昭和
42年
Hitsuji ひつじ Sheep
1968 昭和
43年
Saru さる Monkey
1969 昭和
44年
Tori とり Chicken
1970 昭和
45年
Inu いぬ Dog
1971 昭和
46年
Inoshishi いのしし Wild Boar
1972 昭和
47年
Ne
(Nezumi)
ねずみ Rat
1973 昭和
48年
Ushi うし Ox
1974 昭和
49年
Tora とら Tiger
1975 昭和
50年
U
(Usagi)
うさぎ Rabbit
1976 昭和
51年
Tatsu たつ Dragon
1977 昭和
52年
Mi
(Hebi)
へび Snake
1978 昭和
53年
Uma うま Horse
1979 昭和
54年
Hitsuji ひつじ Sheep
1980 昭和
55年
Saru さる Monkey
1981 昭和
56年
Tori とり Chicken
1982 昭和
57年
Inu いぬ Dog
1983 昭和
58年
Inoshishi いのしし Wild Boar
1984 昭和
59年
Ne
(Nezumi)
ねずみ Rat
1985 昭和
60年
Ushi うし Ox
1986 昭和
61年
Tora とら Tiger
1987 昭和
62年
U
(Usagi)
うさぎ Rabbit
1988 昭和
63年
Tatsu たつ Dragon
1989 平成
元年
Mi
(Hebi)
へび Snake
1990 平成
2年
Uma うま Horse
1991 平成
3年
Hitsuji ひつじ Sheep
1992 平成
4年
Saru さる Monkey
1993 平成
5年
Tori とり Chicken
1994 平成
6年
Inu いぬ Dog
1995 平成
7年
Inoshishi いのしし Wild Boar
1996 平成
8年
Ne
(Nezumi)
ねずみ Rat
1997 平成
9年
Ushi うし Ox
1998 平成
10年
Tora とら Tiger
1999 平成
11年
U
(Usagi)
うさぎ Rabbit
2000 平成
12年
Tatsu たつ Dragon
2001 平成
13年
Mi
(Hebi)
へび Snake
2002 平成
14年
Uma うま Horse
2003 平成
15年
Hitsuji ひつじ Sheep
2004 平成
16年
Saru さる Monkey
2005 平成
17年
Tori とり Chicken
2006 平成
18年
Inu いぬ Dog
2007 平成
19年
Inoshishi いのしし Wild Boar
2008 平成
20年
Ne
(Nezumi)
ねずみ Rat
2009 平成
21年
Ushi うし Ox
2010 平成
22年
Tora とら Tiger
2011 平成
23年
U
(Usagi)
うさぎ Rabbit
2012 平成
24年
Tatsu たつ Dragon
2013 平成
25年
Mi
(Hebi)
へび Snake
2014 平成
26年
Uma うま Horse
2015 平成
27年
Hitsuji ひつじ Sheep
2016 平成
28年
Saru さる Monkey
2017 平成
29年
Tori とり Chicken
2018 平成
30年
Inu いぬ Dog
2019 Inoshishi いのしし Wild Boar
2020 Ne
(Nezumi)
ねずみ Rat
2021 Ushi うし Ox
2022 Tora とら Tiger
2023 U
(Usagi)
うさぎ Rabbit
2024 Tatsu たつ Dragon
2025 Mi
(Hebi)
へび Snake
2026 Uma うま Horse
2027 Hitsuji ひつじ Sheep
2028 Saru さる Monkey
2029 Tori とり Chicken
2030 Inu いぬ Dog
2031 Inoshishi いのしし Wild Boar